En Colombia, una casa donde conviven la celebración y la tragedia; una enfermedad sin tratamiento ni vacuna en una novela distópica… escrita en 1937; el recuerdo de un nazismo que sometió uno a uno a los individuos que lo enfrentaban; cuentos de uno de los autores irlandeses más importantes de todos; gigantes literarios de la sociedad inglesa de principios del siglo XX; los claroscuros del Renacimiento italiano… estos son los libros que Laberinto recomienda esta semana.

Casa de furia

Con los ingredientes del drama y la comedia, esta novela hace el retrato de una sociedad colombiana que mezcla la pasión y la fiesta mientras todo a su alrededor prefigura una catástrofe. La trama se ubica en 1970, en uno de los barrios exclusivos de Bogotá. Estamos en casa del magistrado Ignacio Calcedo, quien con su esposa celebra su aniversario de bodas. La velada atrae a un sinfín de personajes, que entran y salen de escena, entrelazan sus historias y sellan un destino comprometido por igual con la vida y la muerte.  Evelio Rosero | Alfaguara | México

La peste blanca

Las pesadillas distópicas pueden volverse reales. Esa es la impresión que deja esta novela escrita en 1937 por el célebre escritor checo. Una enfermedad proveniente de China, que descompone la carne humana, y para la cual no hay tratamiento ni vacuna, azota a la humanidad hasta que interviene un humilde médico. A la crisis sanitaria se suma la intervención de un dictador (quizá inspirado en Hitler), que planea invadir un pequeño país. Capek asume una tarea que excede a la del novelista: un llamado a la cordura. Karel Capek | Pálido fuego | España

Historia de un alemán

Estas Memorias 1914-1933, según reza el subtítulo, tienen como eje un duelo entre “un Estado tremendamente poderoso, fuerte y despiadado, y un individuo particular, pequeño, anónimo y desconocido”. El poderoso Estado quiere someter al particular advirtiéndole que puede recibir severos castigos; el particular se niega a hacerlo, empleando diversas estrategias hasta que lleva su lucha a otro nivel. Haffner aclara que estas páginas no son mero entretenimiento. Sebastian Haffner | Booket | México

Cuentos

Como narrador, la figura de Wilde está ligada a esa obra maestra que es El retrato de Dorian Gray, su única novela. Su labor como cuentista queda relegada a un segundo plano comparándola con ella, y puede calificársele de menor por cuentos como “El gigante egoísta”, “El ruiseñor y la rosa” y “El príncipe feliz”, que caben en la hoy llamada literatura infantil y juvenil, y que se incluyen en este volumen. Esto se ve compensado con “El crimen de lord Arthur Savile”. Oscar Wilde | Austral | México

El grupo de Bloomsbury

Virginia Woolf, Roger Fry, J. M. Keynes, Lytton Strachey, Harold Nicolson, Vita Sackville, Duncan Grant… fueron algunos de los miembros destacados de ese grupo legendario que ejerció una influencia enorme en la sociedad inglesa de principios del siglo XX. Quien narra su historia fue una figura cercana, pues sus padres formaban parte de esa élite, y no tiene reparos para consignar las intrigas, envidias y devaneos de esos filósofos, escritores, pintores a quienes su mundo les quedaba muy chico. Quentin Bell | Taurus | México

La belleza y el terror

Como demuestra este ensayo, el Renacimiento italiano, modelo de la modernidad en Occidente, fue un tiempo de contrastes. Junto a las grandes creaciones intelectuales y artísticas campeaban las luchas políticas, los saqueos, la quema de aldeas rebeldes, la trata de esclavos… Fletcher se ocupa de ese lado oscuro, cuyas conexiones con el presente son mucho más interesantes que las que ofrece la simple visión, dominada por bellas imágenes, que nos ha contado la historia convencional.

*Con Información de MILENIO